La semana

Por Arturo Ortega Morán

 El calendario que nos rige, es una herencia de antiguas culturas. Al ciclo del sol lo llamamos año, del latín annus. Los meses nacieron de la observación de que la luna completa aproximádamente 12 ciclos en el año solar. La voz mes proviene del latín mensis que contiene el concepto de medir, en este caso, medir el avance del año. De la misma familia es la palabra mensurable.

La semana toma su nombre del latín septimana, que significa siete días. Así que, es pleonasmo escondido hablar de una semana de siete días. Pero… ¿Por qué siete? Aunque se antoja encontrar el origen en el Génesis del Antiguo Testamento, en donde dice que Dios creó al mundo en seis días y luego descansó el séptimo; todo indica que las razones son más antiguas y de origen astronómico.

A fuerza de tanto ver el cielo, los antiguos observaron que las estrellas se mantenían fijas, es decir firmes, siempre en el mismo lugar con respecto al resto, de ahí que al cielo estrellado aún hoy lo llamemos firmamento. No obstante, había siete astros visibles que parecían tener vida propia porque no se quedaban quietos. Estos eran: Saturno, Júpiter, Marte, Venus, Mercurio y por supuesto, el Sol y la Luna. A estos astros, que según ellos les gustaba andar de paseo, los llamaron planetas, que precisamente en griego significa errantes.

Ellos dieron número y nombre a los días de las semana: Lunes (día de la Luna), Martes (día de Marte), Miércoles (Día de Mercurio), Jueves (Día de Júpiter), Viernes (día de Venus).

El Sábado y el Domingo, que respectivamente eran los días de Saturno y del Sol, modificaron su nombre por razones religiosas. Sábado viene de sabat, día de descanso de los judíos; y Domingo viene del latín dominicus, que significa día del Señor. No obstante, en el inglés aún encontramos la huella original. En ese idioma, Sábado es Saturday (día de Saturno) y Domingo es Sunday (día del Sol).

Es interesante saber que la secuencia de los días de la semana no es arbitraria. Al parecer, fueron los egipcios quienes la definieron, al menos eso se desprende de un escrito de Homero:

«Estos son algunos de los hallazgos de los egipcios. Descubrieron que cada día le pertenece a un dios».

Ordenaron a  los siete astros de acuerdo a su distancia aparente de la Tierra, que con excepción de la Luna, coincide con el tiempo de ciclo (ver figura arriba):

Saturno – Júpiter – Marte – Sol – Venus – Mercurio – Luna

En su sistema de creencias, cada una de las veinticuatro horas del día era regida por uno de los astros, en un rol que seguía el orden ya explicado y además, circularmente. El nombre del día, correspondía al astro que regía la primera hora. En la siguiente tabla, creo que se muestra con claridad este proceso:

ORIGEN DEL NOMBRE Y ORDEN DE LOS DÍAS DE LA SEMANA
Horas Domingo Lunes Martes Miércoles Jueves Viernes Sábado
1 sol luna marte mercurio jupiter venus saturno
2 venus saturno sol luna marte mercurio jupiter
3 mercurio jupiter venus saturno sol luna marte
4 luna marte mercurio jupiter venus saturno sol
5 saturno sol luna marte mercurio jupiter venus
6 jupiter venus saturno sol luna marte mercurio
7 marte mercurio jupiter venus saturno sol luna
8 sol luna marte mercurio jupiter venus saturno
9 venus saturno sol luna marte mercurio jupiter
10 mercurio jupiter venus saturno sol luna marte
11 luna marte mercurio jupiter venus saturno sol
12 saturno sol luna marte mercurio jupiter venus
13 jupiter venus saturno sol luna marte mercurio
14 marte mercurio jupiter venus saturno sol luna
15 sol luna marte mercurio jupiter venus saturno
16 venus saturno sol luna marte mercurio jupiter
17 mercurio jupiter venus saturno sol luna marte
18 luna marte mercurio jupiter venus saturno sol
19 saturno sol luna marte mercurio jupiter venus
20 jupiter venus saturno sol luna marte mercurio
21 marte mercurio jupiter venus saturno sol luna
22 sol luna marte mercurio jupiter venus saturno
23 venus saturno sol luna marte mercurio jupiter
24 mercurio jupiter venus saturno sol luna marte

A grandes rasgos, esta es la historia de nuestra semana; en la que todo lunes encierra la promesa de que en unos días… volverá a ser domingo.

 


4 comentarios on “La semana”

  1. Ernesto dice:

    Acabo de darme cuenta que era cierto lo que escribí en el post sobre los romanos. Que observador soy ! xD

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  2. Es muy estimulante encontrar gente que al seguir su invitación uno se encuentra con una cápsula de conocimiento.

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  3. Julian Flores dice:

    Muy interesante, muchas gracias por compartirlo.🙂

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  4. Cintya dice:

    me agrada aprender de usted y agradezco que utilice estos medios para compartir.

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