A regañadientes

Por Arturo Ortega Morán

Cuando hacemos las cosas con disgusto o repugnancia, solemos hacerlas a regañadientes. Pero, ¿por qué decimos ´a regañadientes´? Pudiera pensarse que como desahogo de nuestra frustración y sin deberla ni temerla,  nuestras piezas dentales reciben de nuestra parte una soberana regañada. Como sabemos que esto no es así, debemos entonces, buscar una explicación más racional.

La expresión “a regañadientes“, es muy antigua. Ya la encontramos en una rima que, en 1435, escribióJuan Alfonso de Baena:

Tiene muchos combatientes

en las gentes

y más el signo del gato,

que le pegan bien el pato,

cada rato

Dángelas a regañadientes;

pégangelas tan valientes

Retiñentes

desde el pie hasta el oído;

de todos es aborrido y escopido,

hasta dentro a sus parientes

le vienen los acidentes.

Para entender por qué decimos “a regañadientes“, hay que ver con atención a un perro enojado que, mediante un gruñido y una muestra de su dentadura, nos da a entender que no está de buen humor y que más nos vale que lo dejemos tranquilo.

En viejo latín, “gannio” significaba “gruñir el perro” y si el gruñido era continuado, entonces se decía “regannio“.

De ahí, en castellano, nacería el verbo “regañar“, del que es interesante analizar viejas acepciones:

Sebastián de Covarrubias, en su “Tesoro de la lengua Castellana” (1611), De “regañar” decía:

Es propio de los perros, quando muestran los dientes y sin ladrar, hazen cierto sonido con que manifiestan su saña; de “re” y “gannio””.

Después, le quitamos la exclusividad al perro cuando descubrimos que también nosotros sabemos regañar. De esto ya se habla en el Diccionario de Autoridades (1737), donde encontramos estas definiciones:

regañado: Adjetivo que se aplica a lo que se da con disgusto y con repugnancia”, también dice: “regañar: Vale también por dar muestras de enfado, con gestos y acciones, y algunas veces con palabras desabridas y mal pronunciadas”.

Con estos antecedentes, ahora es fácil entender que de ver a un perro “regañando“, con su respectivo “pelar de dientes”, nació la expresión “a regañadientes” para enfatizar una actitud de enojo canino.

Así que ya lo sabes, si tienes fama de regañón, o suele hacer las cosas a regañadientes, estás usurpando funciones que, en su origen, fueron exclusivas de los perros.

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10 comentarios on “A regañadientes”

  1. Anónimo dice:

    Me gusta muchisimo y aprecio cada vez que aparecen estas maravillosas apreciaciones de nuestra lengua, un abrazo!

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  2. Anónimo dice:

    No sabes lo que te agradezco las cosas que me enseñas. Es una maravilla. Me has alegrado el día. Soledad

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  3. Fgomezar dice:

    Ayer celebré mi cumpleaños y varias cosas las hice a regañadientes, hasta que sus enseñanzas me aclararon las ideas y todo cambió. Gracias por el regalo y por las demás lecciones.

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  4. Juan Jose Hernandez Garcia dice:

    Mi estimado amigo, cada día logras que me interese más en conocer sobre nuestro idioma.
    Me gustaría tener tu permiso para poder citar tu trabajo en mi sitio web.
    Saludos.

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  5. Anónimo dice:

    Excelente cápsula cultural, no cabe duda que cada día se aprende algo nuevo, felicidades por el trabajo que realizan. Estoy muy feliz de haber encontrado esta página. Con afecto Jorge.

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  6. alejandro8a dice:

    Hola. Hace tiempo sigo tu blog, es muy interesante y enseña mucho acerca del origen de palabras y frases que uno usa normalmente (aunque algunas no tanto, por ser muy mejicanas). Solo una aclaración, se escribe “por qué” cuando estás preguntando y “porque” cuando respondes. Felicitaciones por tus entradas, se ve que investigas mucho antes de publicar, eso no es fácil!

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    • Arturo Ortega Morán dice:

      Muchas gracias Alerjandro, y sí, tienes razón me había comido un espacio que creo que ni es el primero ni será el último. 🙂 Agradezco tu observación y cualquier otra será bienvenida. Saludos.

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  7. Curiosidades de la lengua…

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