Las voces del poder

Por Arturo Ortega Morán

poderQuerámoslo o no, todos vivimos en la pirámide del poder. A veces nos toca mandar y a veces obedecer, por las buenas o por las malas.  En el trabajo, si queremos conservarlo, nos sometemos a las órdenes de nuestros jefes, pero igual exigimos a nuestros achichincles (Del náhua achichinqui, ´ayudante que transporta agua en las minas´) que se sometan a las nuestras. En la vida social, sufrimos el insoportable poder de quienes tienen la responsabilidad de hacer cumplir leyes y reglamentos, aunque luego nos emparejamos, cuando nos ponemos la cachucha de “mandamases” con meseros, paqueteritos, sirvientes o ya de perdido con el perro o el gato.

Este juego del poder ha dejado innumerables huellas en el lenguaje, unas obvias y otras no tanto. De la primitiva raíz *poti ´dueño, amo´, en latín se dijo potis de quien podía hacer y deshacer a su antojo.  De ahí derivaron voces como potere que en castellano dio poder, poderío y apoderar.  De la misma raíz latina son: posible, de posibilis (capacidad de poder); poseer y posesión de  posidere (asentarse con poder);  potencia y prepotencia, que en sus diferentes sentidos guardan este concepto; y también potestad, que es tener el poder sobre alguien o algo. En todas estas palabras y sus derivados la sílaba “po” aparece como huella genética de su primitiva procedencia.

Más escondida, encontramos esta raíz en la palabra huésped, del latín hospes, a su vez derivada de ghos-pot  (*ghos:extranjero y pot:amo), el sentido implícito es ´extranjero que se hospeda en la casa del amo´.  De ahí derivarían después hospital, hostal, hostería y hotel. En todos los casos se guarda la idea primitiva de ´hospedarse con la anuencia del mandamás´, aunque ya el tiempo ha dado diferentes matices a cada palabra.

Voces relacionadas con el ejercicio del poder son subyugar, poner bajo el yugo (palo que une a los dos bueyes que jalan una carreta); avasallar, convertir en vasallo, del celta *gwasi (sirviente); someter, literalmente ´meter abajo´ que no necesita más explicación; doblegar, ´doblar hacia abajo, señal de dominio´; atropellar, del germánico *thurp ´masa desorganizada de personas´, de ahí tropa, tropel y tropelía, cuya violencia atropella a quienes se le pone enfrente.

Dominar, da para mucho. Todo empieza en la raíz *dem (casa), que en latín dio dominus para nombrar al amo del domus ´casa´. Del poder de este señor, nacieron los verbos dominar y domar, también  dueño y dueña, que por otro lado se hicieron don, doña y aún dama, de ahí el verbo adueñar. De pasada, vale decir que de la misma procedencia es el nombre para el domingo ´día del Señor´. Por el lado griego, de esta raíz se formó la palabra compuesta *dems-pot (el que tiene el poder en la casa) de la que nacería la palabra déspota, conservando la carga de ´abuso del poder´.

En el lenguaje coloquial mexicano, para dejar bien claro quién es el que “las puede”, usamos expresiones como “Aquí nomás mis chicharrones truenan” y “yo soy el mero mero, petatero”, donde lo de petatero es solo para dar expresividad con la rima , y ´mero´ , del latín merus (puro, sin mezcla), en México  pasó a significar, entre otras cosas, ´el jefe, el principal´.

Querámoslo o no, todos tenemos un lugar en la pirámide del poder. A veces nos toca mandar y a veces obedecer. La forma en que ejercemos el mando, desnuda nuestra esencia; es entonces cuando salen a flote nuestras virtudes, perversiones y frustraciones. En cualquier caso, jugar el juego del poder es un arte. Perdemos cuando damos de más y también cuando damos de menos.


One Comment on “Las voces del poder”

  1. mary carmen martinez dice:

    Me encanta y me fascina Cápsulas del tiempo, su manera de escribir, no es aburrida , es divertida y muy entendible, los felicito

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