Palabras de oro

Por Arturo Ortega Morán

 

Aunque ni sinka-inca-titu-cusi-yupanki-historia-de-america-latinae come, ni se respira, ni es alivio de enfermedades, ni protege de los peligros que nos acechan, desde tiempo inmemorial el oro ha sido el metal más codiciado. Por el afán de tenerlo, los hombres han asesinado,  han esclavizado y han arrasado pueblos enteros. Pero, ¿de dónde nació esa avidez irracional por este metal? Tal vez la respuesta o, al menos parte de ella, esté oculta en la historia de su nombre.

Para referirse al brillo del sol, pueblos antiguos acuñaron la palabra *aus que dejó huella en voces que aún conservamos, como en aurora ´el momento cuando empieza a brillar el sol´. Quienes habitan en el hemisferio norte, para ver un amanecer tienen que voltear al sur (en realidad al sureste), por eso la palabra latina austral, literalmente ´lugar por donde se asoma el sol´, pasó a significar ´sur´; de ahí  que llamaran vientos australes a los que soplaban desde este punto cardinal y Australia a esa gran isla que se ubica en esa dirección. Otra palabra de la familia es australopiteco (mono del sur), y no es que los fósiles de este homínido se hayan descubierto en Australia, más bien fueron nombrados así porque se encontraron en el sur de África.

Las primeras manifestaciones religiosas de la humanidad hicieron del sol una deidad y es explicable que así fuera; después de todo, de este “poderoso ser” emanaba la luz y el calor que daba a los hombres confort y protección. En contraparte, su ausencia nocturna o su tímida presencia invernal los hacía sentir en desamparo.

Quienes ostentaban el poder, creían y hacían creer que pertenecían al linaje del astro rey y por eso  querían parecerse a él, así que les vino muy bien ese metal amarillo y brillante con el que podían disfrazarse de sol. Con resplandecientes coronas, trataban de emular la aureola solar (otra palabra de la familia) además de forrarse con pectorales, pulseras y demás artefactos hechos de este mineral al que en latín llamaron aurum (brillante como el sol) y que luego en castellano dijimos oro. De ahí quedó orífice y orfebre, dos palabras para nombrar a los artesanos que tienen el arte para convertirlo en bellos objetos.

La asociación del oro con la divinidad solar, bien puede explicar el gran aprecio que desde la antigüedad se despertó  por este metal y, aunque luego se olvidó esta circunstancia, la ambición de poseerlo no desapareció. Claro, factores como su estabilidad química y su escasez también influyeron en esta historia. Durante siglos, los alquimistas gastaron años tratando de encontrar la piedra filosofal que les permitiría transmutar otros metales en oro y, cientos de gambusinos contagiados por la fiebre del oro, vieron pasar su vida en el intento de encontrar el preciado metal corriendo entre los ríos o escondido entre las montañas.

Una huella de la “naturaleza divina” del oro, es el nombre  que los griegos dieron a una proporción matemática que aparece en muchos ángulos de la naturaleza, la llamaron indistintamente proporción divina o proporción áurea. Este misterioso número aún es usado por muchos pintores, arquitectos y otros artistas para producir formas bellas.

Del valor que concedemos al oro, han nacido muchas metáforas, como decir a lo que más deseamos “nuestro sueño dorado” (del color del oro). Resaltamos el valor del tiempo cuando decimos que “El tiempo es oro”. También a nuestros mejores años los llamamos “los años dorados”. Al siglo que le siguió al descubrimiento de América, se lo llamó “El Siglo de Oro Español”, por el gran beneficio económico, cultural y político que obtuvo España con este hallazgo. Quizá la más extravagante metáfora, que aún tiene vigencia, es que la riqueza de un país se mida por sus reservas de oro.

Aquí cabe mencionar que, cuando se descubre que algo que parecía valioso en realidad no lo es, decimos que “enseñó el cobre”, en alusión a monedas u otras joyas que creíamos hechas de oro y que con desencanto descubrimos que solo las cubría una delgada capa de este metal y un leve raspón basta para que… enseñen el cobre.

Para dejar bien clara la realeza y “divinidad” de este mineral, se acuñó el dicho “No todo lo que brilla es oro”. No deja de ser curioso que, aunque hace siglos dejamos de creer en la divinidad del sol, hoy sigamos manteniendo el culto al oro.


3 comentarios on “Palabras de oro”

  1. Rafael dice:

    Hola Dona Arturo, como siempre muy interesante la información que nos regala, Complemento su frase: ” No todo lo que brilla es oro, ni todo el oro brilla”. Muchas gracias y hasta la próxima, R. Sánchez

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  2. Xiadani Lpez Murillo dice:

    Como siempre, excelente artículo, maestro Ortega.

    Gracias por compartir sus cápsulas de la lengua.

    ________________________________

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  3. Anónimo dice:

    Pon más información

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